LeBron James jogará 21ª temporada na NBA; quem jogou tanto tempo?

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LeBron James

"LeBron James dribbling (March 21, 2022)" by Erik Drost is licensed under CC BY 2.0 .

LeBron James iniciará, a partir de outubro de 2023, a sua temporada de número 21 na principal liga de basquete do planeta. Mas engana-se quem pensa que o ala, que cumprirá 39 anos de idade em dezembro, quebrará mais uma marca na NBA: na verdade, ele apenas se igualará a outros nomes no segundo degrau da lista de quem mais jogou na competição. Recorde mesmo, só em 2024/25… 

Somente 10 atletas na história da NBA participaram de 20 temporadas ou mais na Liga – e o camisa 6 do Los Angeles Lakers é o único deles em atividade. Ao entrar em quadra em outubro para o início do novo campeonato, LeBron vai se juntar a outros quatro nomes que atuaram em 21 épocas: o pivô Robert Parish (de 1976 a 1997) e os alas/pivôs Dirk Nowitzki (de 1998 a 2009), Kevin Garnett (de 1995 a 2016) e Kevin Willis (de 1984 a 2007). 

Desta lista de atletas com 21 temporadas na NBA, apenas Willis não as jogou de maneira consecutiva: ele ficou fora de 1988/89 por lesão e 2005/06 por não estar sob contrato com nenhuma franquia. Ele encerrou a carreira em 2006/07 tendo feito somente cinco jogos pelo Dallas Mavericks na temporada regular, já em abril.

Quem jogou mais temporadas na NBA?  

Até hoje, apenas um atleta atingiu as 22 temporadas na liga de basquete dos Estados Unidos: o ala/armador Vince Carter, que atuou entre 1998 e 2020. Ele defendeu Toronto Raptors, New Jersey Nets, Orlando Magic, Phoenix Suns, Dallas Mavericks, Memphis Grizzlies, Sacramento Kings e Atlanta Hawks. 

Apesar de brilhante, especialmente em jogadas de ataque, Carter nunca foi campeão da NBA. Entretanto, ele possui uma série de prêmios individuais, como o de novato do ano em 1999, a competição de enterradas em 2000 e oito participações no All-Star Game, o jogo das estrelas da Liga.

As principais conquistas coletivas de Vince Carter no basquete foram a medalha de ouro dos Jogos Olímpicos de 2000 em Sydney (Austrália), quando foi o cestinha da competição, e o Mundial de 2003 em San Juan (Porto Rico). 

LeBron é o nono atleta com mais jogos na NBA

O astro dos Lakers também pode usar a temporada 2023/24 para ganhar posições na lista de atletas com mais partidas disputadas na Liga. LeBron hoje ocupa a nona colocação de quem mais atuou na temporada regular, com 1.421 jogos — mas é o recordista de atuação em playoffs, com 282 (a NBA separa a contagem entre fase classificatória e etapa decisiva). 

Quem lidera o ranking de quem mais jogos fez pela NBA (em temporada regular) é Robert Parish, com 1.611 e uma boa margem sobre Kareem Abdul-Jabbar, segundo colocado com 1.560. Vince Carter é o terceiro, com 1.541. 

Caso LeBron James repita o total de 55 jogos que fez pelos Lakers em 2022/23, ele poderá terminar a temporada empatado na sexta posição com os mesmos 1.476 de Karl Malone. 

Confira os jogadores com mais temporadas na NBA: 

22 temporadas
Vince Carter 

21 temporadas
Dirk Nowitzki

Kevin Garnett

Kevin Willis

Robert Parish 

20 temporadas
LeBron James* (até julho de 2023)

Kareem Abdul-Jabbar

Kobe Bryant

Jamal Crawford 

Udonis Haslem. 

Veja a lista de atletas com mais jogos na NBA (temporada regular): 

1. Robert Parish: 1.611 jogos

2. Kareem Abdul-Jabbar: 1.560

3. Vince Carter: 1.541

4. Dirk Nowitzki: 1.522

5. John Stockton: 1.504

6. Karl Malone: 1.476

7. Kevin Garnett: 1.462

8. Kevin Willis: 1.424

9. LeBron James: 1.421

10. Jason Terry: 1.410